Mark Tanner
9 6月 2021 0 Comments

一年一度的“618年中购物节”正在如火如荼地进行中,并且已打破多个记录,这似乎已经成为如今中国线上购物节的常态。然而,快递作为传统电子商务中最容易被人忽略的环节,却在今年的购物节中脱颖而出,引人注目!

廉价的配送服务是中国网购能够成功的关键。从简单的日用品配送,到外卖到办公室的可口午餐;从可以送到任意地点(包括公园)还保持最佳侍酒温度的冰镇葡萄酒,到就算半夜下单也能一小时内配送的成人用品;快递包裹的数量正在以意想不到的速度激增。配送费从免费到9元(约合1.40美元)不等,所以即使咖啡店就近在公司楼下,中国的消费者还是愿意在手机上点一杯咖啡,然后等待这杯咖啡送到办公桌上。这就是新零售模式下,30分钟送达能够改变消费行为的原因。

在中国,外卖配送费一直很便宜。主要原因是大量的廉价劳动力愿意通过辛勤工作,给那些同龄的白领们配送一杯6美元的咖啡。同时,人工智能算法也在提高快递员的效率,优化他们的配送路线和取货流程,使他们的收益最大化。然而,就算廉价配送的普及让人们的生活更加便捷,但目前也面临一些阻力。

自去年年底以来,快递员们负担过重的的处境受到了社会各界的广泛关注。他们疲惫不堪的一天是这样的:每天工作12个小时,每周工作6天,每天需要在手机APP的自动监视下配送数百个包裹,并根据配送情况,得到“小”奖励或面临“大”惩罚。由于不堪重负,一名快递员甚至用自焚的方式以示抗议。政府已经注意到了这一点,并承诺会尽快改善快递员的工作条件。

虽然规章制定的初衷是为了改善快递员的工作条件,但加上工资的上涨和劳动人口的减少,势必会将推高配送成本,这对中国许多商业的核心结构都构成了新的挑战。正如我们的开篇所提到的,在今年618购物节中成为焦点的是配送服务上令人惊叹的创新。

京东,作为618购物节的开创者,一直走在全球配送创新的最前沿。2016年,该公司推出了首款无人配送车和配送无人机。2019年,京东成为全球首家无需人工参与,在公共道路上应用四级自动驾驶技术的公司。在去年武汉疫情封锁期间,政府需要向灾区的医院和居民区运送1.3万个包裹,无人配送车的非接触式运送就发挥了重要作用。但直到今年4月,京东才真正开始行动,将其无人配送车投入全国20多个城市的日常使用,打通电商快递配送的“最后一公里”。

无人配送的用户体验非常简单。一旦无人配送车到达取货地点,它将会自动给消费者打电话并发送一条带有取件码的短信。最后消费者在配送车的屏幕上输入取件码,就可以直接取走包裹。

在6月1日的凌晨0点04分,也就是618京东购物节刚刚开始之时,江苏省常熟市的一位顾客在支付完预售订单尾款的4分钟后,就收到了她所订购的护肤品,这些化妆品是由京东的自动送货机器人完成配送的。这也是京东618购物节“分钟达”服务的一部分,目前该服务覆盖全国200多个城市。

尽管目前无人配送车仍不太可能在短期内取代中国300万的快递员,但随着产品成本的下降和劳动力成本的上升,这一情况有望发生改变。与此同时,借力机器人和快递员的合作进一步提高配送能力。平台甚至可能在像618购物节这样的销售旺季,满足未来增超50%订单量的配送。作为一个在中国几乎什么都卖的平台,配送也成为其中越来越重要的一部分。请继续关注中国这些正在发生的创新,因为这可能也会启发您产生新的创新想法。我们希望您喜欢本周的Skinny周刊。